Biografie von Abbé Lacuria

Abbé Paul François Gaspard Lacuria (Lyon, 6. Januar 1806 – Oullins, 3. März 1890) war an der Gründung des „Collège d’Oullins“ beteiligt, seit es am 4. November 1833 in der Maison Flageolet im Stadtteil Pierre-Bénite in Oullins eröffnet wurde, und wurde im März 1890 in der Gruft der Kapelle des „Château d’Oullins“ beigesetzt, wohin das Collège 1836 umgezogen war. Wie wir sehen werden, blieb der Abbé jedoch nicht all die Jahre in Oullins.

Er war der Sohn eines Goldschmieds und einer Schneiderin und das dritte überlebende Kind von drei Brüdern und drei Schwestern, von denen eine Lehrerin wurde, während seine beiden Brüder Maler wurden und einer von ihnen, nachdem er mit Hippolyte Flandrin ein elendes Leben als Künstler in Paris geteilt hatte (EHF. a, 12)1, wurde über dreißig Jahre lang (1837-1868) ein berühmter Zeichenlehrer am Collège d’Oullins.

Nach einer unauffälligen frühen Kindheit (FT, 197) trat der spätere Abbé Lacuria 1814 in das kleine Seminar Saint-Jean in Lyon ein, als eine Verordnung (Oktober 1814) den Bischöfen das Recht einräumte, eine kirchliche Sekundarschule – d. h. ein (einziges) kleines Seminar – pro Departement zu eröffnen. Dort blieb er bis 1826, als seine ältere Schwester, die Lehrerin war, starb. Dann trat er in das Priesterseminar in Lyon ein – zur gleichen Zeit wie die späteren Äbte Dauphin und Chaine, die das Collège d’Oullins mitbegründeten -, wo er drei Jahre lang blieb, die er in schlechter Erinnerung behielt („schwarz und in Trauer von Kopf bis Fuß, wie dieser Maikäfer, der in ein Tintenfass gefallen war“, schrieb er später – 29 XI 1849 – an seinen ehemaligen Schüler Mouton, den er dennoch ermutigte, in das Seminar einzutreten).

Lacuria verließ das Seminar Ende 1829, obwohl er noch kein Priester war (er hatte erst am 31. Mai 1828 die Tonsur erhalten), möglicherweise aus Geldgründen. Er begann daraufhin, an der Schule Saint-Nizier in Lyon zu unterrichten, und engagierte sich parallel dazu rasch in der großen nationalen Bewegung für die Freiheit des Unterrichts – die von dem Priester und Philosophen Félicité de La Mennais (1782-1854) ins Leben gerufen wurde, mit den nicht weniger berühmten Lacordaire, Gerbet und Montalembert an seiner Seite2 -, bis er zum gewählten Vorsitzenden der Lyoner Vereinigung wurde (August 1831)3.

Im Laufe des Jahres 1832 – zwei Jahre nach „den Freiheitsversprechen der Charta von 1830“ (PR, 12) – entstand der Plan, ein College im katholischen und liberalen Geist zu gründen4, zeichnet sich zwischen den Äbten Dauphin und Chaine ab, denen sich sogleich Lacuria anschließt, dessen künstlerische Begabung für das unternommene Werk sehr nützlich sein wird (FT, 197). Um die großen Ideen dieses großartigen Projekts in zwei Grundsätzen zusammenzufassen, sei in Bezug auf den Unterricht erwähnt: die Spezialisierung der Lehrer auf bestimmte Fächer, damit sie Spezialisten sind (eine Idee, die damals noch nicht sehr verbreitet war), und in Bezug auf die Erziehung: die Beziehung „von Herz zu Herz“ mit den Kindern5.

Die Gemeinde Oullins, die 1806 nur 2000 Einwohner zählte, sah sich einer raschen Entwicklung gegenüber, nachdem die Eisenbahngesellschaft PLM 1832 eine große Wartungswerkstatt errichtet hatte, was die Gründung eines Collège voll und ganz rechtfertigte. Als das Maison Flageolet mit zwölf Schülern eröffnet wurde, war Lacuria für die Musik und die Aufsicht über die große Abteilung zuständig (PR, 22). Da er nicht bis zum nächsten Schuljahr warten konnte, führte der Erfolg des Kollegs zu einem ersten Umzug in das Château du Perron ab den Osterferien 1834 und einem zweiten Umzug in das zu diesem Zweck gekaufte Château d’Oullins, an das ab dem Schuljahr 1836 im Oktober die beiden Flügel angebaut wurden, um mehr als hundert Schüler aufzunehmen.

Zwischen diesen beiden Umzügen nahm Lacuria, während er seine Aufgaben am Kolleg wahrnahm, seine Studien am Großen Seminar von Lyon wieder auf; dort empfing er zunächst die vier niederen Weihen: Pförtner, Lektor, Exorzist, Akolyth (20. Dezember 1834), dann das Subdiakonat (14. März 1835) und das Diakonat (13. Juni 1835), wodurch er für die Weihe im folgenden Jahr (28. Mai 1836) geeignet war.

Abbé Lacuria, ein Zeugnis seines Sonderstatus, ist nun Professor für Literatur (FT, 197) und wie die anderen Professoren auch Aufseher der großen Abteilung (LC, 25), eine Rolle, in der das Erziehungsprojekt, das den erteilten Unterricht ergänzt, zum Ausdruck kommen kann. So hält Abbé Lacuria den Kindern in den Pausen „nützliche Vorträge mit lustigen Einlagen, Märchen […], in denen er persönliche Ideen zu Philosophie und verschiedenen Wissenschaften äußert“ (FT, 197). Er erzählte ihnen auch von großen Komponisten und sang ihnen Auszüge aus ihren Kompositionen vor, sodass er als „Beethoven-Apostel“ bezeichnet wurde (FT, 209)! Natürlich leitete er auch die Musik und die Chöre der Schule und komponierte Kirchenlieder, die dort gesungen wurden (PhB, 42/PR, 43).

Diese Zeit als Lehrer und Erzieher bis 1844 war sicherlich eine der glücklichsten im Leben des Abbé Lacuria. Am Kollegium bildete sich um ihn herum die Bande der „Jünger des Pythagoras“6 (PR, 189), zu denen neben vielen anderen auch der spätere Abbé Mouton gehörte, der Prior des Collège d’Oullins (1868-1874)7 wurde, oder Pater Captier, der am Collège d’Arcueil unter den Schlägen der Kommunarden als Märtyrer starb (25. Mai 1871). Im Rahmen des Kollegs nimmt Abbé Lacuria Schüler auf Studienreisen und Pilgerfahrten mit (Italien, Schweiz, Deutschland…).

Es ist auch die Zeit, in der Lacuria neben den Abbés Dauphin, Chaine und Bourgeat Mitglied des Finanzvereins des Kollegs wird (1843) und vor allem die Zeit, in der er sein philosophisches und zugleich theologisches Hauptwerk Les Harmonies de l’être verfasst, dessen Band I in Paris (1844) anonym (unter dem Pseudonym Abbé Gaspard) veröffentlicht wird. Dieser schöne Versuch der Versöhnung von Wissenschaft und Glauben weist jedoch einen großen Mangel auf: Lacuria würdigt darin La Mennais (1782-1854) dafür, dass er die Dreifaltigkeit zum fruchtbaren Dreh- und Angelpunkt seiner Philosophie8 gemacht hat (AL, 29), obwohl dieser zur persona non grata geworden ist, seit sein Buch Paroles d’un croyant vom Papst verurteilt wurde (Gregor XVI., 1834). Da die Anonymität von Abbé Lacuria plötzlich aufgehoben wurde (wir wissen weder wie noch von wem), befand er sich gegenüber seinen Kollegen in Oullins in einer Zwickmühle, denen er von seinem Werk nichts erzählt hatte, in der Erwartung, wie es aufgenommen werden würde.

Von da an war eine schmerzhafte Trennung unausweichlich und 1846 verließ er den Finanzverein des Kollegs und später auch das Kolleg selbst. 1847 veröffentlichte er diesmal die beiden Bände seines Buches, wobei er seine Hommage an La Mennais beibehielt und den Titel ergänzte, der von der Tragweite seiner Überlegungen zeugt: Les Harmonies de l’être, exprimé par les nombres ou les lois de l’ontologie, de la psychologie, de l’éthique, de l’esthétique et de la physique, expliqué les un par les autres et ramenées à un seul principe („Die Harmonien des Seins, ausgedrückt durch die Zahlen oder die Gesetze der Ontologie, der Psychologie, der Ethik, der Ästhetik und der Physik, die miteinander erklärt und auf ein einziges Prinzip zurückgeführt werden“).

Nachdem er gewissermaßen aus der kirchlichen Gesellschaft verbannt worden war, aber zumindest das Recht behalten hatte, die Messe zu lesen, lebte Abbé Lacuria einige Zeit in Lyon (1846-1848), wo er sich für die medizinische Anwendung der Elektrizität interessierte (Arbeiten von Beckensteiner, der seine Straße – oder eher seinen Weg – anscheinend hat, in Charbonnières-les-bains), geht der Abbé mit der Familie eines Schülers, den Thiolliers, als Hauslehrer für die Kinder nach Paris. Er ist begeistert von der Idee, die vermeintlichen Vorteile der Hauptstadt zu nutzen, um seine aktuellen und zukünftigen Schriften besser zu vermarkten. Vor Ort interessierte er sich dann für Astrologie, unternahm zahlreiche Spaziergänge in Paris und versäumte während seines gesamten Aufenthalts in Paris nur selten die Konzerte des Konservatoriums (EHF.b, 350).

1849, nach der Rückkehr der Thiolliers nach Lyon, fand er eine Stelle als Lehrer in Paris, litt aber so sehr unter Zeitmangel, dass er trotz seiner „Talente“9 als Erzieher schließlich aufgibt und sich in einer kleinen Pariser Mansarde niederlässt, wo er 40 Jahre lang bleibt, in einer Bedürftigkeit und einem Elend, das seine Besucher beschrieben haben (FT, 204), und von wo aus er es dennoch nicht lassen kann, einen Teil der Ausbildung eines Kindes seines Hausmeisters zu übernehmen.

Neugierig und aufmerksam, fast wie ein Theosoph, gegenüber allen Manifestationen Gottes in der Welt, interessierte er sich weiterhin für Astrologie – und machte einige erfolgreiche Vorhersagen, wie die Brände der Kommune (FT, 206) – sowie für andere „Randwissenschaften“: Alchemie, okkulte Wissenschaften….

Man kann fast sagen, dass Abbé Lacuria bis zu seinem achtzigsten Lebensjahr, glücklicherweise oft finanziell unterstützt von seinen ehemaligen Kollegen und Schülern in Oullins, das Leben geführt hat, das er zu führen beabsichtigte. Dieses Leben war sowohl auf andere ausgerichtet als auch auf das Gebet, die Meditation, das Studium und das Schreiben konzentriert.

  • Einerseits führt er als hochintelligenter und fürsorglicher Mann regelmäßig einen Blinden spazieren, verteilt das wenige Geld, das er hat, empfängt viele Besucher und wird regelmäßig eingeladen, auszugehen: Konzerte, Treffen und Teilnahme an Salons, insbesondere dem von Berthe de Rayssac – die er zum Katholizismus bekehrt (FT, 208) -, in den unter anderem die Maler Fantin-Latour (1836-1904) und Odilon Redon (1840-1916) – dessen Gemälde Le liseur (Musée du Louvres), höchstwahrscheinlich Lacuria darstellt – kommen, und er wird zum Freund des Komponisten Gounod, als dieser noch Seminarist ist.
  • Andererseits dachte er in der Einsamkeit seiner elenden Dachkammer nach, meditierte und schrieb Erzählungen (vier), mindestens einen Roman, Artikel über das Genie Beethovens, geistliche Tagebücher, einen Kommentar zur Apokalypse sowie, wie er später sagte, „das nützlichste meiner Werke“: die Widerlegung der Einwände, die man gegen die Güte Gottes erhebt, unter dem Titel Deus caritas est (Gott ist Liebe). Er bat den Bischof von Poitiers um das Imprimatur für diesen Text, verzichtete aber angesichts der von ihm verlangten Änderungen – und obwohl diese uns dennoch akzeptabel erscheinen – auf die Veröffentlichung (Dieses Manuskript ist nun zusammen mit vielen anderen im Altbestand der Stadtbibliothek von Lyon in Sicherheit.).

Doch Elend, Alter und Krankheit forderten schließlich ihren Tribut, und mit etwa fünfundsiebzig Jahren erblindete Abbé Lacuria allmählich. Eine Lungenentzündung (JS.a, 8) diente seinen aufmerksamen Freunden 1885 als Vorwand, ihn in ein Pflegeheim zu bringen, und nach seiner Genesung wurde er nach Oullins gebracht, wo er „seinen alten und geliebten Wohnsitz“ wiederfand, wie Félix Thiollier später schrieb. Obwohl er sehr geschwächt war, hatte Abbé Lacuria sein Feuer als Erzieher bewahrt und kümmerte sich bis zuletzt um ein Kind des Vertrauensmanns des Hauses, das Gallois hieß.

Sein Augenlicht verschwand symbolisch gesehen allmählich, so dass er nicht mehr sah, was unten war (JS.a, 9). Man denkt an Malebranche, der von dem spricht, was „über den Augen“ ist 10 und das Abbé Lacuria sein ganzes Leben lang zu sehen versucht hat, ebenso wie an Dionysius Areopagita, der von den „Intelligenzen, die ihre Augen schließen können“ spricht 11. Er schloss sie physisch am 3. März 1890 in Oullins, am Collège, dem er so viel gegeben hatte, und ruht seitdem neben seinem Freund Mouton (PhB) in der Gruft seiner Kapelle, die von seinem Freund, dem Lyoner Architekten Bossan, gebaut und von einem anderen engen Freund (und ehemaligen Schüler), Paul Borel, dekoriert wurde)).

Porträt von Abbé Lacuria

Abbé Lacuria ist zweifellos das, was man gemeinhin einen heiligen Mann nennt (FT, 196), der in zweifacher Hinsicht dem Himmel und der Welt der Menschen zugewandt ist und unter den letzteren vor allem den Kindern, die er liebt und die es ihm danken, indem sie ihm dann ihr Leben lang treu bleiben. Seine Offenheit gegenüber den „Randbereichen“ der „okkulten Wissenschaften“ wird von einem unerschütterlichen Christentum und einer reinen mystischen Spiritualität übertroffen und überdeckt. Natürlich ist das fast obligatorische Gegenstück zu dieser hohen Spiritualität eine Naivität, die alle Prüfungen – und Prüfungen gab es – übersteht und von einem unerschütterlichen Glauben an die Vorsehung geprägt ist.

Porträt, herausgegeben von der Zeitschrift L’Occident Nr. 11, Oktober 1902.

Bleistift von Felix Thiollier (Ende der 1880er Jahre).

Mehrere Autoren, darunter der angesehene Akademiker Joseph Serre, der Schriftsteller Paul Vulliaud, aber auch Pater Reynier und Felix Thiollier, haben Porträts des Abbé verfasst. Es schien angemessen, sie hier zu Wort kommen zu lassen:

Geboren in Lyon, einer mystischen und zugleich praktischen Stadt, Heimat der Ballanche und Blanc de Saint-Bonnet, aber auch der Ampère und Jacquard (beide Tendenzen werden sich in unserem Denker, der ein Wissenschaftler und ein Seher ist, wiederfinden), war Paul-François-Gaspard, glühend wie der hl, sanft und mystisch wie der heilige Franziskus, Goldträger und Sternensucher wie Gaspard, der Magier, gehörte zu einer Familie von Künstlern und originellen Geistern, von großzügigen Herzen, aber mit einem besonderen Stempel, wie man sie heute nur noch selten findet (JS.a, 1-2).

Herr Abbé Lacuria, der auch bei der Gründung [des Kollegs] anwesend war, eine kandide und ziemlich verträumte Künstlerseele, die sich nicht im Geringsten um das kümmerte, was man das Positive der Dinge nennt, und die inmitten des Lärms und der Bewegungen des Kollegs ein Leben führte, das dem der ersten Eremiten in der Wüste ähnelte, beschäftigte sich gleichzeitig mit Mathematik, Musik und Philosophie, ein wahrer Schüler des Pythagoras. In seinen einsamen Spekulationen wagte er sich gerne abseits der ausgetretenen Pfade auf die Suche nach neuen Horizonten und machte von der Freiheit, etwas zu wagen, die das allgemeine Recht der Dichter ist, reichlich Gebrauch. Die originelle Wendung seines Geistes und das unveränderliche Wohlwollen seines Charakters zogen auf natürliche Weise einige junge Leute mit einem offeneren Geist an und gruppierten sie um ihn (PR, 189).

[Abbé Lacuria] war ein mittelalterlicher Mystiker, der sich im 19. Jahrhundert nach Frankreich verirrt hatte, ein Jünger des wiederauferstandenen Franz von Assisi. Sanftmütig, einfach; gleichzeitig Dichter, Philosoph und Künstler; gut zu allen Menschen und besonders zu den Kindern, die ihn anbeteten und von denen er immer umgeben war; originell, so originell, wie man nur sein kann. Kurzum, er war ein Heiliger; aber um diesem Wort die Bedeutung zu geben, die wir uns wünschen, sagen wir, dass er ein milder Heiliger war; denn der ausgezeichnete Mann brachte nie Traurigkeit mit sich und sah nie Böses um sich herum, nicht einmal bei den Menschen, die ihn ausbeuteten (FT, 196).

Männer, die Fackeln für die Intelligenz sein sollten, werden durch eine dramatische Ironie der Dinge in die Dunkelheit der Verhältnisse gestellt. Lacuria, dieser große Alexandriner, der Pascal gelesen hatte, dieser Mystiker, dessen Geist mathematische Präzision besaß, war ein gewisser Aufseher der Institution. Als er in die Sonne der Geister, das Wort, blicken konnte, schlossen sich seine natürlichen Augen. Er war blind und starb an Entbehrungen. Aber in eine Soutane gehüllt, deren Abnutzung unter einem Kutscherverdeck verborgen war, verbrauchte er sein Leben in Freude, glücklich, diesen gnostischen Punkt erreicht zu haben, den Clemens von Alexandria, sein Lehrer, die Seligkeit nennt (JS.b, 1 /PV).

Es besteht kein Zweifel daran, dass Abbé Lacuria, der Mitbegründer und unbekannte Leiter des „Collège d’Oullins“, durch den brillanten und großzügigen Schwung, den er ihm in den ersten fünfzehn Jahren verlieh, zu seinem anhaltenden Erfolg über die Jahrhunderte hinweg beigetragen hat, wie diese Auszüge aus seinen Veröffentlichungen belegen.

Links, der Vorleser von Odilon Redon (Fotokredit unbekannt)

Rechts, Photographie (für diesen Zweck zugeschnitten) von Félix Thiollier (1879), veröffentlicht in L’Occident Nr. 11, Oktober 1902

 

Bibliografie

PhB: BLANC Philippe, L’École Saint-Thomas d’Aquin-Veritas à Oullins: 1833-36 à 1986, Oullins: École Saint-Thomas d’Aquin-Veritas, 1986.

LC: CHAINE Léon, À la mémoire de l’abbé Chaine, Lyon: Imp. du Salut Public, 1883.

AD: DAUPHIN (M. l’abbé), De l’éducation (Über die Erziehung), Paris: Victor Poullet, 1860.

EHF: HARDOUIN-FUGIER Élisabeth :

  • a. „Jean-Louis Lacuria, élève d’Ingres, ami d’Hippolyte Flandrin“ (Jean-Louis Lacuria, Schüler von Ingres, Freund von Hippolyte Flandrin), Bulletin du Musée Ingres, Montauban, 1976.
  • b. „L’abbé Lacuria, portraits et images“ („Abbé Lacuria, Porträts und Bilder“), Atlantis Nr. 314, Mai-Juni 1981.

AL: Lacuria Paul François Gaspard, Les harmonies de l’être, exprimées par les nombres…, Paris: Comptoirs des Imprimeurs-Unis, 1847.

GGM: MONTSERRET Gabriel-Georges o.p., „Enseignant, parce que prêcheur: Henri-Dominique Lacordaire“, Mémoires dominicaines n° 3, Paris: cerf, Herbst 1993.

PR: REYNIER (père), L’École St-Thomas d’Aquin à Oullins: De 1833-36 à 1886, Lyon: Vitte & Perrussel, 1886. Einige Elemente wurden zuvor veröffentlicht in „L’école Saint-Thomas d’Aquin à Oullins“, Les Sociétés Littéraires de Saint-Thomas d’Aquin à Oullins, Lyon: Imp. Louis Perrin & Marinet, 1875.

JS: a. SERRE Joseph, „Un penseur lyonnais: Lacuria“, Trois études avec portrait. Un penseur lyonnais. Un grand mystique. Un Pythagore français. Lacuria 1806-1890 („Drei Studien mit Porträt. Ein Denker aus Lyon. Ein großer Mystiker. Ein französischer Pythagoras. Lacuria 1806-1890“), Paris: Henri Falque, und Lyon: Paul Phily, s.d. [1910].

b. VULLIAUD Paul, zitiert von SERRE Joseph, „Un grand mystique, Lacuria“, Les Entretiens idéalisistes, 25. Januar 1910.

FT: THIOLLIER Félix, L’Occident n° 11, Paris, Oktober 1902.

Anmerkungen

  1. Die Initialen in Klammern beziehen sich auf die Autoren, deren Werke hier verwendet wurden und die in der Bibliografie am Ende des Artikels zu finden sind; die Zahlen beziehen sich auf die Seitenzahlen.[]
  2. Eine seiner Formeln lautete: „Man muss die Welt durch den Katholizismus retten, und den Katholizismus durch die Freiheit“. Damals ging es darum, die Religion von der politischen Macht Frankreichs zu befreien und die Kirche Frankreichs vollständig an Rom zu binden.[]
  3. Aus seinen Überlegungen, die er bis zum Ende der Herrschaft von Louis-Philippe (1830-1848) fortsetzte, zog Lacuria einen Essay: „De l’Etat, de l’Église et de l’enseignement“, der in der Revue du Lyonnais, XXVI, 1847, 207-253, veröffentlicht wurde.[]
  4. Es geht um Religionsfreiheit und Freiheit des Unterrichts. Zur Erinnerung: Im 19. Jahrhundert hatte das Wort „liberal“ eine soziale Bedeutung (Liberalität) – die es in den Vereinigten Staaten auch heute noch hat -, während es in Frankreich nunmehr die Bedeutung eines Primats der Wirtschaft über das Soziale angenommen hat.[]
  5. („Das Herz lässt sich nur durch das Herz beeinflussen. Il faut de l’affection à l’âme expansive d’un enfant […]“ heißt es in der ersten Rede von Abbé Dauphin, die er 1835 in Oullins hielt (AD). Lacordaire wird in seiner Rede über die Rolle des Lehrers bei der Preisverleihung im August 1856 nichts anderes sagen: „Die Sorge um die Seelen […] ist zu einer Liebe geworden, die alle anderen übertrifft, und zu einer Väterlichkeit, die keine Rivalin hat“ (GGM).[]
  6. Bezeichnung, die der Abbé in seinem „Brief an Mouton“ vom 22. März 1846 verwendet.[]
  7. Nach der Übertragung des Collège an den dritten Lehrorden der Dominikaner (1852).[]
  8. Esquisse d’une philosophie, Paris: Pagnerre, 1840-1846.[]
  9. Entsprechend der damaligen Schreibweise von „Talent“.[]
  10. Von der Suche nach der Wahrheit, II, II, 3.[]
  11. Mystische Theologie, 997 A & B.[]